В горячих источниках Йеллоустона (США) ученые обнаружили крайне необычный микроорганизм, который хорошо растет только при наличии "низкокалорийных" пищевых ресурсов, и не размножается при изобилии "высококалорийной" еды. Об этом идет речь в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

"Подобное открытие было крайне контринтуитивным – обычно самые богатые источники энергии поддерживают наибольшее число микроорганизмов, а "плохая" пища никого не интересует. Оказалось, что это не так для Acidianus. Подобное поведение можно сравнить с шахтерским делом – если добыча руды стоит больше, чем можно получить денег за ее продажу, то тогда даже самое богатое месторождение не имеет ценности", - рассказывает Эверетт Шок из университета Аризоны в Темпе (США).

Озера и гейзеры в жерле Йеллоустонского супервулкана на западе США - одна из самых экстремальных и причудливых сред обитания на Земле, в которой живут крайне необычные микроорганизмы. Они способны существовать в "адских" условиях, выдерживать огромные дозы радиации, тепла, питаться серой и жить в почти чистой кислоте.

Их изучение, как надеются ученые, поможет понять, насколько велики шансы на зарождение и существование жизни за пределами Земли и в каких условиях она может выживать или процветать. Некоторые микробы, найденные в подобных экстремальных уголках Земли, в принципе могли бы выживать и размножаться в глубинных слоях почвы Марса или в водах лун Сатурна или Юпитера.

Как рассказывает Шок, ученые достаточно давно считали, что такие микробы-"пионеры" должны обладать умением питаться самыми "несъедобными" химическими веществами и извлекать максимум энергии из них. Руководствуясь этой идеей, биологи сегодня ищут подобных бактерий и архей, наблюдая за тем, как хорошо они растут в разных питательных средах и как сильно увеличивается их плодовитость при переходе на новые, более "калорийные" типы пищи.

Таким образом, не все микробы и на Земле, и за ее пределами могут использовать самые "калорийные" типы пищи для своего выживания и процветания. Это открытие, как считает Шок, должно поменять наши представления о том, как и где стоит искать следы внеземной жизни и экзотической жизни на нашей планете.

Ранее "Страна" сообщала, что ученые нашли следы древних микробов, ровесников Земли. Также Конгресс США выслушал доклад об результатах поисков внеземных цивилизаций. 

Подписывайся на рассылку новостей Страны на канале Telegram. Узнавай первым самые важные и интересные новости!