В горячих источниках Йеллоустона (США) ученые обнаружили крайне необычный микроорганизм, который хорошо растет только при наличии "низкокалорийных" пищевых ресурсов, и не размножается при изобилии "высококалорийной" еды. Об этом идет речь в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

"Подобное открытие было крайне контринтуитивным – обычно самые богатые источники энергии поддерживают наибольшее число микроорганизмов, а "плохая" пища никого не интересует. Оказалось, что это не так для Acidianus. Подобное поведение можно сравнить с шахтерским делом – если добыча руды стоит больше, чем можно получить денег за ее продажу, то тогда даже самое богатое месторождение не имеет ценности", - рассказывает Эверетт Шок из университета Аризоны в Темпе (США).

Озера и гейзеры в жерле Йеллоустонского супервулкана на западе США - одна из самых экстремальных и причудливых сред обитания на Земле, в которой живут крайне необычные микроорганизмы. Они способны существовать в "адских" условиях, выдерживать огромные дозы радиации, тепла, питаться серой и жить в почти чистой кислоте.

Их изучение, как надеются ученые, поможет понять, насколько велики шансы на зарождение и существование жизни за пределами Земли и в каких условиях она может выживать или процветать. Некоторые микробы, найденные в подобных экстремальных уголках Земли, в принципе могли бы выживать и размножаться в глубинных слоях почвы Марса или в водах лун Сатурна или Юпитера.

Как рассказывает Шок, ученые достаточно давно считали, что такие микробы-"пионеры" должны обладать умением питаться самыми "несъедобными" химическими веществами и извлекать максимум энергии из них. Руководствуясь этой идеей, биологи сегодня ищут подобных бактерий и архей, наблюдая за тем, как хорошо они растут в разных питательных средах и как сильно увеличивается их плодовитость при переходе на новые, более "калорийные" типы пищи.

Таким образом, не все микробы и на Земле, и за ее пределами могут использовать самые "калорийные" типы пищи для своего выживания и процветания. Это открытие, как считает Шок, должно поменять наши представления о том, как и где стоит искать следы внеземной жизни и экзотической жизни на нашей планете.

Ранее "Страна" сообщала, что ученые нашли следы древних микробов, ровесников Земли. Также Конгресс США выслушал доклад об результатах поисков внеземных цивилизаций. 

Подписывайся на Страну в Twitter. Узнавай первым самые важные и интересные новости!