Фото: Djokic et al./Nature Communications 2017

Австралийские ученые обнаружили одни из самых древних следов жизни, сформировавшиеся в горячих гейзерах на суше примерно 3,5 миллиарда лет назад. Об этом сообщает Nature Communications.

По словам Тары Джокич из университета Нового Южного Уэльса, нечто похожее могло происходить и на Марсе, и ученые собираются сосредоточить поиски жизни на поверхности гейзеров, изучая подобные отложения. 

Первые живые организмы появились на Земле во время архейской эры. Сегодня есть ископаемые свидетельства того, что микробы существовали в первичном океане Земли примерно 3,4 миллиарда лет назад.
 
В последние годы все большее количество эволюционистов-биологов приходит к мысли о том, что жизнь могла зародиться не в океанах Земли, а на поверхности суши, в озерах и у жерл гейзеров и вулканов. В пользу этого говорит то, что на суше присутствовал ряд критически важных элементов, в том числе молибден, бор и азот, которых было крайне мало в "супе" первичного океана. О том же говорят генетики, недавно воскресившие геном "Луки", микроба-предка всей жизни на Земле.

Джокич и ее коллеги нашли первые "вещественные" доказательства в пользу этой гипотезы, проводя раскопки на западе Австралии, где залегают породы формации Дрессер, сформировавшиеся примерно 3,48 миллиарда лет назад, в предполагаемую эпоху зарождения жизни на Земле.

Регион Пилбара, где находятся эти залежи, был одним из самых мощных очагов вулканизма на Земле в ту эпоху. Большая часть его вулканов и гидротермальных источников находилась под водой, однако часть из них, как рассказывает Джокич, находилась на суше. Геологи уже находили следы микробов в "подводных" отложениях Пелибары, но не пытались искать их на суше, которая, как считали ученые, будет заселена только через три миллиарда лет. 

Команда Джокич нашла множество следов микробов в двух разных отложениях так называемых "гейзеритов" – горных пород, формирующихся в воде гейзеров и горячих источников. Внутри них ученые нашли отпечатки микробов, пириты и минералы, формирующиеся только внутри или при присутствии живых организмов, а также следы пузырьков газа, для возникновения которых нужны бактериальные белки и другие полимерные молекулы.

Эти отложения ничем не отличаются от тех, которые возникают в современных горячих источниках и гейзерах в Йеллоустонском парке и в других областях вулканической активности. Соответственно, можно говорить о том, что сухопутные гейзеры и вулканические "ручьи" действительно могли быть одним из первых прибежищ жизни на Земле, а также и на других планетах, таких как Марс, где такие условия существовали в прошлом.

Как сообщала "Страна", ученые нашли следы древних микробов, ровесников Земли. Ранее мы сообщали, что ученые собрались расшифровать геномы всего живого, чтобы узнать как зарождалась жизнь на Земле.

Отметим, что астрономы решили подключить к поиску жизни на Альфа Центавре мегателескоп. К поискам чего-то неземного присоединится, на текущий момент, самый крупный оптический астрономический телескоп - VLT. Он способен "видеть" инфракрасное излучение и видимый свет.

Подписывайся на рассылку новостей Страны в Facebook. Узнавай первым самые важные и интересные новости!