Межпланетный зонд Cassini отправил на Землю снимки, сделанные во время первого пролета между Сатурном и его спутниками. Космическая станция сфотографировала облака в верхних слоях атмосферы планеты, передает "Интерфакс".

По оценкам ученых, разрешение новых снимков будет примерно в десять раз лучше, чем у лучших фотографий Сатурна, сделанных прежде. Снимки появились на странице архива фотографий, сделанных аппаратом Cassini.

Минимальное расстояние до отметки атмосферного давления в один бар составило 2750 километров.

Зонд пролетел между Сатурном и его кольцами 26 апреля. Чтобы защитить Cassini от столкновений с материалом колец, его основную антенну от Земли повернули, превратив ее в своеобразный щит. Из-за этого связь с аппаратом была прервана почти на сутки. Но утром 27 апреля центр управления полетами возобновил обмен данными с межпланетной станцией.

Фото: twitter.com/CassiniSaturn

CassiniCassiniCassini не ограничился съемкой облаков. Он также исследовал рассеяние света на частицах пыли, из которых состоят внутренние кольца. После того как аппарат максимально сблизился с Сатурном, его кольца заслонили солнечный свет, и станция задействовала ультрафиолетовый спектрометр.

Всего в рамках Grand Finale запланирован еще 21 подобный "нырок". Аппарат, помимо съемки колец и планеты, изучит гравитационное и магнитное поля Сатурна, а также определит химический состав материала, из которого состоят кольца. Это позволит установить возраст системы колец: по разным оценкам он колеблется от 100 млн до миллиарда лет.

Команда миссии решила завершить работу аппарата управляемым падением в плотные слои атмосферы Сатурна, запланированным на 15 сентября 2017 года. К такому плану ученые пришли по нескольким причинам: во-первых, для решения ряда научных задач, а во-вторых, чтобы обезопасить спутники Сатурна от случайного "заражения" земной жизнью. Предполагается, что некоторые микроорганизмы могли пережить 20-летнее путешествие аппарата в космосе.

Как сообщала "Страна", Google создал дудл в честь зонда Cassini, которому предстоит невероятное сближение с Сатурном

Ранее телескоп Hubble прислал на Землю уникальное фото двух спиральных галактик.

Подписывайся на рассылку новостей Страны на канале Telegram. Узнавай первым самые важные и интересные новости!