Космический зонд "Кассини" сделал фотографии необычно крупных объектов внутри одного из внешних колец Сатурна во время последнего сближения и пролета через них, сообщает НАСА.

Астрономы НАСА не могут понять, что это такое, фото: NASA 

Во время прошлого пролета через кольца, фотографии которых НАСА опубликовало на этой неделе, "Кассини" сблизился с кольцом F на аналогичное расстояние и снял две странные структуры, "перемешивающие" пыль в кольце.

Эти объекты, по словам ученых, "Кассини" открыл еще в прошлом году, во время одного из первых маневров по выходу на полярную орбиту, которая позволяет зонду каждую неделю пролетать через кольца планеты-гиганта. У данных структур еще нет формальных имен, и ученые пока называют их F16QA и F16QB.

Оба объекта, как предполагают астрономы, представляют собой не агломерации частичек пыли кольца, а фрагменты астероидов или других каменистых объектов диаметром несколько сотен метров. Схожие объекты уже попадали в кольца Сатурна, однако они быстро покидали их или разрушались под действием притяжении лун планеты-гиганта, обитающих внутри колец или рядом с ними.

Если F16QA и F16QB переживут ближайшую встречу с одной из таких лун, Прометеем, то тогда они могут полностью поменять облик кольца F, покрыв его сложным узором из "потоков" пыли, переплетенных друг с другом в результате гравитационных взаимодействий. 

"Кассини" сегодня, 27 февраля, пролетит в тринадцатый раз через кольца Сатурна и сделает фотографии кольца F с расстояния всего 8,7 тысячи километров от их поверхности, а также измерит температуру поверхности Энцелада – луны Сатурна, в подледном океане которой может таиться жизнь. Кроме того, зонд попытается найти следы атмосферы Дионы, другого спутника планеты-гиганта, и начнет "покачиваться" для измерения силы магнитного поля внутри колец.

Следующий пролет "Кассини" через кольца состоится в начале марта. Во время этого сближения зонд впервые попытается измерить концентрацию водорода и гелия в атмосфере Сатурна, изучит химический состав ее верхних слоев и получит несколько высококачественных "ночных" фотографий колец в надежде увидеть, как с их материей сталкиваются мелкие метеориты. Кроме того, зонд НАСА получит самые детальные фотографии Пана, луны -"дирижера" одного из колец Сатурна, сблизившись с ним на расстояние 25 тысяч километров.

Напомним, что "Страна" рассказывала о том, что НАСА опубликовала изображения семи похожих на Землю планет, открытых в созвездии Водолея.

Также мы рассказывали, что всего в 14 световых годах от Земли вокруг звезды Wolf 1061 обращаются несколько экзопланет. 

Подписывайся на рассылку новостей Страны на канале Telegram. Узнавай первым самые важные и интересные новости!