NASA надеется в ближайшие месяцы выйти на связь с марсоходом Opportunity - он приостановил свою научную программу в июне этого года из-за глобальной пылевой бури, которая препятствует проникновению солнечных лучей сквозь атмосферу и не дает роверу использовать солнечные батареи для пополнения запасов энергии, сообщается на сайте агенства.

1 июня в Долине Настойчивости, где находится сейчас марсоход, началась пылевая буря, которая в течение нескольких дней охватила территорию площадью 18 миллионов квадратных километров. Вместе с тем вырос и уровень непрозрачности марсианской атмосферы - 10 июня он достиг 10,8 тау (единица измерения, используемая астрономами - чем ниже показатель, тем выше прозрачность), из-за чего поток солнечного излучения на батареи Opportunity сильно снизился. Команде миссии пришлось приостановить все научные операции и перевести марсоход в режим энергосбережения.

Марсоход прекратил выходить на связь 10 июня и пока попытки связаться с ним не дали результата. Однако инженеры настроены оптимистично - проверка аппарата перед бурей показала, что солнечные панели находятся в хорошем состоянии, а сами бури играют небольшую роль в нагреве атмосферы, не позволяя ей сильно остыть. Предыдущие пылевые бури и вихри марсоход успешно пережил, единственные возникшие проблемы были связаны с оседанием пыли на элементы марсохода, с которых она потом сама отпала. Однако существует опасность того, что из-за простоя в разряженном состоянии батареи ровера потеряют часть своей доступной мощности.

Инженеры миссии прогнозируют, что Opportunity будет нуждаться в тау менее 2, прежде чем аккумуляторы начнут заряжаться. Широкоугольная камера на орбитальном аппарате Mars Reconnaissance Orbiter будет следить за прояснением атмосферы Марса и поможет ученым оценить прозрачность атмосферы. Предполагается, что ровер либо ушел в спящий режим, либо произошел сбой в работе часов или передатчика. В любом случае, увеличение количества солнечного света должно пробудить аппарат. Сейчас попытки установить связь с ровером проводятся несколько раз в неделю при помощи сети дальней космической связи и будут продолжаться до момента успеха, после чего команда сможет получить всю необходимую информацию о состоянии марсохода.

В мае к Марсу отправился посадочный аппарат InSight, предназначенный для изучения внутренней структуры Марса, а другой марсианский аппарат Trace Gas Orbiter вышел на свою рабочую орбиту вокруг планеты и начал передавать на Землю снимки ее поверхности.

Как сообщала "Страна", знаменитый уфолог считает, что марсоход сделал фото окаменевшего инопланентянина.

Мы писали, что марсоход мог сам случайно уничтожить жизнь на Красной планете 40 лет назад.

Подписывайся на рассылку новостей Страны в Facebook. Узнавай первым самые важные и интересные новости!