Космический зонд Trace Gas Orbiter вышел на планируемую орбиту вокруг Марса и через несколько недель приступит к исследованию атмосферы планеты в рамках первого этапа миссии "Экзомарс".

Об этом сообщается на сайте Европейского космического агентства.

Главная задача программы "Экзомарс" - ответ на вопрос, существовала ли когда-нибудь на Красной планете жизнь. Для этого ученые планируют искать следы метана и сопутствующих газов, которые активно вырабатываются земными бактериями, в атмосфере Марса. Если метан найдут с пропаном или этаном, это будет сильным аргументом в пользу существования на Марсе биосферы. Если же вместе с метаном найдут соединения серы, то станет ясно, что это продукты геологической активности.

Изучением марсианской атмосферы займется космический аппарат TGO. Вместе с ним 14 марта 2016 года к Марсу был отправлен спускаемый модуль "Скиапарелли", который должен был протестировать технологию контролируемого спуска и посадки на планету для второго этапа миссии. Однако после того, как в октябре 2016 года аппараты достигли окрестностей планеты и разделились, "Скиапарелли" разбился. TGO, однако, успешно вышел на вытянутую 4,2 - дневную орбиту и приступил к переходу на рабочую круговую орбиту.

В течение года зонд уменьшал период вращения и высоту апоцентра орбиты путем гашения скорости движения об атмосферу Марса. В марте TGO завершил аэродинамическое торможение, перешел на более близкую к планете орбиту и протестировал научные приборы. Теперь же аппарат наконец вышел на круговую научную орбиту с высотой около 400 километров и периодом 2 часа.

Начало наблюдений в режиме затемнения (когда Солнце заходит за диск планеты и просвечивает слой атмосферы) запланировано на 21 апреля. Выполнять это задание будут спектрометрические комплексы ACS и NOMAD. Также в апреле будет проведена тестовая передача данных с Марса на Землю и обратно, чтобы проверить способность TGO работать в режиме ретранслятора сигнала от других космических аппаратов.

"Экзомарс" - совместная программа Федерального космического агентства России (Роскосмос) и Европейского космического агентства. Также недавно Роскосмос рассказал о начале активного этапа работы над другим совместным проектом, на этот раз с NASA, получивший название "Венера-Д". Ученые планируют отправить к Венере долгоживущую космическую станцию, которая способна провести на поверхности планеты больше месяца.

Ранее "Страна" сообщала, что Маск опубликовал фото корпуса новой ракеты BFR, которая может полететь на Марс.

Также появилось видео, как ученые NASA будут изучать сейсмическую активность Марса.

 

Подписывайся на рассылку новостей Страны в Viber. Узнавай первым самые важные и интересные новости!