Биологи выяснили, что защитный механизм жука-бомбардира может спасти его даже после того, как жук оказался в желудке у хищника - будучи проглоченным жабой, этот Pheropsophus jessoensis выбрасывает из специальной железы едкие вещества, которые вызывают у хищника тошноту и помогают насекомому оказаться на свободе.

Иногда жукам удается выжить даже после полутора часов в желудке жабы. О непростом опыте взаимодействия жуков с жабами исследователи рассказали в журнале Biology Letters.

Жуки-бомбардиры из семейства жужелиц агрессивно защищаются от хищников и обзавелись для этого настоящим химическим оружием. Если жука потревожить, то он выбрасывает из задней части брюшка горячий химический спрей.

Специальные железы внутренней секреции жука вырабатывают гидрохиноны и пероксид водорода. Перекись под действием ферментов разлагается с выделением кислорода, который вызывает окисление гидрохинонов до едких производных и одновременно увеличивает объем реакционной смеси. Разогретая в результате выделения в реакциях энергии смесь под давлением выбрасывается наружу с характерным хлопком.

Японские зоологи выяснили, что такая защита играет важную роль в жизни бомбардиров не только на этапе отпугивания хищников, но и после того, как жука... съели. Ученые проверили, какую роль химический спрей играет во взаимодействии жуков Pheropsophus jessoensis и их естественных врагов — жаб видов Bufo japonicus и Bufo torrenticola.

Для этого исследователи подсаживали жуков в аквариумы к жабам. После того, как жаба проглатывала жука, наблюдатели слышали громкий хлопок, который сопровождает выброс спрея из брюшка жука, и через некоторое время жаба выплевывала жука обратно.

Исследователи предположили, что спрей вызывает у жаб тошноту, и чтобы проверить гипотезу, разрядили жуков, тыкая в них пинцетом. Разряженные жуки выбраться из желудка не смогли и были переварены. 

В эксперименте поучаствовало 37 жаб обоих видов, из которых 16 (43%) выплюнули жуков после попытки их съесть. Исследователи также выяснили, что успешный побег зависит от размера жука: слишком маленькие жуки не могли произвести достаточную порцию рвотного секрета и были переварены.

Время, через которое рвотное средство начинало действовать, колебалось от 12 до 107 минут, то есть жуки оказались способны провести почти два часа в желудке у жабы без вреда для себя. Для жаб химическая атака в желудке оказалась относительно безвредна: судя по всему, после приступа тошноты никакого дискомфорта животные не ощущали.

Взаимоотношения жуков с хищниками довольно уникальны, однако зоологам известно еще несколько примеров, когда жертвам удается успешно избежать переваривания.

Например, змея браминский слепун (Ramphotyphlops braminus), будучи проглоченной жабой, способна пройти через всю пищеварительную систему хищника и вылезти с обратного конца, а сухопутные улитки из рода Tornatellides были замечены в том, что способны проходить через пищеварительную систему птиц.

Ранее "Страна" сообщала, что тройной набор хромосом и бесполое размножение помогли мраморным ракам захватить планету Земля, а также о том, что биологи нашли у живущих на дне морских звезд глаза на ножках.

Подписывайся на рассылку новостей Страны на канале Telegram. Узнавай первым самые важные и интересные новости!