Американские орнитологи определили, что дикие белые американские журавли формируют пары как минимум за год до того, как птицы достигают половой зрелости. Об этом сообщает Naked Science.

Исследователь Клэр Тейтельбаум (Claire S. Teitelbaum) и ее коллеги с 2001 года наблюдали за дикими американскими журавлями - белыми птицами, поголовье которых в мире исчисляется всего лишь сотнями особей. 

Во время исследования на птицах закрепляли GPS-датчики и следили за их перемещениями, пол птиц определяли по ДНК (самцы и самки журавлей практически не отличаются внешне).

Оказалось, что формирование пар журавлей более чем в половине случаев (62 процента) начинается как минимум за год до того, как птицы достигают половой зрелости, и 16 из 58 пар образовались за 2 года до первой случки.

И взрослые журавли, и подростки, начинают тесно общаться с будущим партнером поздней весной, сразу после перелета в летние места обитания.

В другие времена года - гораздо реже. Из почти 200 пар, за которыми ученые наблюдали 15 лет, распалось только семь.

Учитывая тот факт, что в популяции всегда присутствует несколько свободных особей, от "развода" птиц, очевидно, удерживает не отсутствие других вариантов, а сложности, связанные с утратой постоянного партнера.

Характер взаимодействия птиц в паре до того, как начинается первый брачный сезон, говорят о том, что такое общение выгодно и для самих птиц, и для их будущего потомства. Выбор партнера до непосредственного воспроизводства позволяет журавлям снизить затраты энергии на конкуренцию между самцами. Кроме того, молодые птицы, еще не давшие потомства, но уже образовавшие пару, проявляют кооперативное поведение, которое помогает обоим особям добывать пропитание и защищаться от внешних угроз.

Как объяснила Тейтельбаум, моногамный образ жизни выгоден для животных. Во-первых, в некоторых случаях затраты, связанные со сменой партнера, могут быть слишком велики, а во-вторых, верность одному партнеру позволяет сэкономить усилия и ресурсы.

О том, что журавли остаются в парах не только из-за высокой цены расставания, говорит тот факт, что пары они образуют не непосредственно перед первой случкой, а задолго до нее.

Ранее "Страна" сообщала, что пьющие полевки бросают трезвых мышей, чтобы уйти к алкоголикам.

Также в Одесской области появился искусственный остров в форме птицы.

Подписывайся на Страну в Twitter. Узнавай первым самые важные и интересные новости!