Землетрясения на Марсе, или вернее марсотрясения, должны порождать достаточные количества водорода для того, чтобы в глубинах Красной планеты могла существовать жизнь в виде микробов, способных питаться этим газом. Об этом говорится в статье американских астробиологов, опубликованной в журнале Astrobiology.

"Наши коллеги показали, что водород может формироваться в то время, когда горные породы раскалываются во время землетрясений и начинают тереться друг о друга. Мы провели замеры и выяснили, что подобное трение порождает достаточное количество водорода для того, чтобы поддерживать рост микробов у наиболее активных разломов", - заявил Шон Макмагон из Йельского университета.

Ученые нашли на Марсе следы тектонической активности, фото: NASA

Макмагон и его коллеги пришли к такому неожиданному выводу, касающемуся Марса, изучая химический состав жидкостей, порождаемых в недрах Земли в окрестностях тектонических разломов, где недавно наблюдалась сейсмическая активность, а также в результате падения астероидов и метеоритов.

Подобные процессы, как объясняет ученый, приводят к формированию двух необычных горных пород – псевдотахилитов и катаклазитов, похожих по своей структуре на стекловидные "слоеные пироги", слои в которых возникли  в результате переплавки пород при их сильном сжатии и трении. В некоторых слоях этого "пирога", как выяснили недавно геологи, содержится большое количество жидкости. 

Собрав несколько десятков образцов этих пород в разломах и крупнейших кратерах Земли на территории Гебридских островов, в Шотландии, Канаде и Южной Африке ученые раздробили их и изучили химический состав "мешочков" жидкости внутри них, используя масс-спектрометр. 

Все образцы пород со всех континентов, как оказалось, содержали в себе большие количества воды и растворенного в ней СО2 и водорода, чья доля была достаточно высокой для того, чтобы поддерживать жизнь анаэробных земных бактерий, питающихся этим газом. Более того, водорода в материи псевдотахилитов и катаклазитов оказалось столь много, что не весь газ мог раствориться в жидкости, и часть его находилась в толще пород и воды в виде пузырьков.

Присутствие водорода во всех образцах пород, как считают Макмагон и его коллеги, говорит о том, что водород всегда формируется в недрах планеты при землетрясениях и других проявлениях тектонической активности и что его должно хватить для поддержания подземных сообществ микробов, питающихся СО2 и водородом. 

Подобные процессы, происходящие в недрах Марса, могут порождать, по мнению авторов статьи, наиболее благоприятные условия для зарождения жизни на Красной планете. Сегодня на Марсе геологические процессы отсутствуют, однако землетрясения на нем все же могут происходить благодаря остыванию и сжатию его недр.

Как показывают расчеты Макмагона и его коллег, недра Марса сегодня могут содержать в пять-шесть раз больше водорода, чем требуется для поддержания и зарождения жизни, что оставляет нам высокие шансы на обнаружение подобных "подземных оазисов" в будущем. С другой стороны, общее количество водорода на Марсе, если выкладки авторов статьи верны, относительно невелико – всего около десяти тонн на всю планету, чего недостаточно для поддержания "глобального" подземного пояса жизни.

Проверить эту теорию можно будет совсем скоро – в 2018 году на Марс отправится спускаемый модуль InSight, чей сейсмометр поможет ученым узнать, как часто происходят землетрясения на Марсе и достаточно ли их для наполнения недр Красной планеты нужным количеством водорода.

Ранее "Страна" сообщала о том, что NASA опубликовала потрясающие панорамные фото, сделанные марсоходом Curiosity.

Также мы рассказывали о том, что NASA завершила эксперимент по симуляции жизни на Марсе.

Подписывайся на "Страну" в Telegram. Узнавай первым самые важные и интересные новости